从腾讯朋友圈揭示内部AI部门竞争关系-谁能像微信一样生存?

2020年10月17日16:40:59 发表评论 2 次浏览

腾讯朋友圈揭示内部AI部门竞争关系:谁能像微信一样生存?

腾讯的朋友马克为提升腾讯创新能力而建立的一个灰度机制——“鼓励内部竞争,内部试错”,已经融入到公司的骨骼和血液中。

在腾讯合作伙伴大会上,腾讯首席官任宇新提出的“人工智能”战略和人工智能实验室主任张彤描述的“腾讯人工智能发展路线图”并没有解决我们腾讯人工智能投资和建细节的质疑。

众所周,“开放”和“共享”并是腾讯独有的AI布局理念。这些笼统的说法,是任何AI科技公司的商业计划书都放进去的。

人们更关心的是腾讯在布局背后是否有足够的技术实力和产品落能力来打赢这场AI生态之争。

所以,我们更想问腾讯的是,腾讯的各个业务群是如何专注于AI的?成立1年的Al Lab是否代表了腾讯AI技术的最高水平?哪些部门在开发AI技术?为什么有两个开放的语音类型平台?这些AI团队到目前为止取得了哪些成绩?各AI团队如何利用内部资源

在因为人气放弃了拥挤的论坛后,我们走进了腾讯的朋友圈——各类朋友、合作伙伴所在的产品展区。

没想到,在这里,我们听到了一个关于腾讯AI团队之间竞争的故事。

和叮当之间的“较

很多人应该听说过微信的“成功史”。这个故事也得到马的亲自证实:

“当时我们非常紧张。腾讯有三个团队同时在做这件事,他们都被称为微信。谁赢谁就去谁赢。最后广州的邮件队赢了,成都的队失望了,只差一个月。ゥ

种程度上,“鼓励内部竞争和内部试错”这种马克为提升腾讯创新能力而建立的灰度机制之一,已经融入了公司的骨骼和血液。

腾讯不同业务出的两个语音开放平台,似乎就承受了这样的考验。

我们拿到了腾讯Tinker和腾讯云肖的宣册,发现虽然今年几乎同时发布(前者在4月发布,后者在5月测试),但都自称“智能服务开放平台”,都提供硬件接入服务,可以为第三方提供语音技术能力和接入腾讯内容资源。

“那么叮当和云晓薇有什么区别呢?”我们指着两份文件,问丁当的工作人员。他不否认两者之间有重叠部分,但强调他在做一个完整的解决方案,而肖伟只API接:

“肖伟主要靠腾讯云,式和讯飞很像。而我们主要专注于语音解决方案,针用户的需求做出合理的预测。总之,我们是从产品上考虑这件事,而不是从界面上。ゥ

而言之,“肖伟是云的付费输出”,而“丁当是根据需求免费定制的”。

“你不用担心如何结合这些技术。我们可以保证我们提供的技术于类似的一线解决方案提供商。我们有很多合作伙伴。他再次强调,“这些语音技术,包括语音识别、语义分析和合成,都是我们自己的。讯飞曾经是我们的供应商,但是我们在语音技术上逐渐获得了这种能力,所以被踢出去了。ゥ

在他们展示的合作伙伴中,我们找到了一家名的语音技术供应商。联系这家公司后,他们的一位领导告诉我,叮当其实更像是一个语义聚合平台:

“我们有合作,然后他们可能会听到我们的声音。但目前有可能把我们放进去支持场地。ゥ

在云晓微的展位上,我们问了同样的问题后,工作人员的回答非常直:“没有区别。你可以直接理解为一个团下的两家公司在做同一件事。ゥ

“就像微信刚开始的时候,有三个团队在做;还有两个部门做语音助。”他笑了笑,直接道出了两人的竞争关系。

“不过,我认为我们的技术积累得更多。他不介意比较这两个平台之间的差异:

“他们的(叮当)前端技术是别人的,语音识别是第三方的,语义分析自己做的。我们在使用内部技术的同时,在语音方面也使用了微信AI团队的技术。而且想想,他们在内容上的可以免费吗?ゥ

但他承认,目前云微平台并不是特别稳定,需要特别的训练:

从腾讯朋友圈揭示内部AI部门竞争关系-谁能像微信一样生存?

  “我们的平台很年轻,还有很多不确定性。但是,我们正在加快调试。未来平台上的各种技能可能会做成SDK(软件开发工具包),开发者可以调用,按流收费。ゥ

然而,在公开性问题上,丁当表示公司可能会缩它:

“最后向统一的,可能是我们。ゥ

在云晓的展台上,我们看到很多硬件厂商都在访问肖伟平台,包括Mobvoi。公司负责人告诉我们,第三方硬件厂商要想利用腾讯的资源,必须通过肖伟:

“Mobvoi可以访问QQ音乐。如果你想使用腾讯的内容,你必须绑定肖伟。ゥ

不过,他也强调,在语音技术方面,Mobvoi并不依赖肖伟:

“我们支持语音系统,其中一个被屏蔽,只使用里面的QQ音乐,”他指着旁边放着的两个其他制造商的智能扬声器。“看看这些扬声器,用云语音助手、技术和内容资源来调用。换句话说,你有几种组合可以选择。ゥ

有趣的是,他拍了拍扬声器,神秘地告诉我们:

“这些内容资源非常昂。要知道,这款音箱20%的成本都要付给腾讯云肖伟。ゥ

但肖伟的另一名工作人员很快否认了这一说法,他不安地摇了摇头:

“哪有这样,听这些硬件制造商乱说。虽然需要付出,但一点也不夸张。况且,就像听新歌和购买QQ音乐版都要付费一样,这些硬件厂商付费内容也是正常的。ゥ

腾讯人工智能实验室内部挑战

出了如觉一等“围棋大师”的AI实验室,可能是腾讯最受欢迎的AI实验室,但并不是唯一的AI实验室,也不是只专注于学术研究的实验室。

事实上,在本次合作伙伴大会的AI子论坛上,“机器翻译”的现场演示已经说明了腾讯AI Lab的本质——研究+工程。

在AI实验室的展台上,除了一些有趣的图像识别应用Demo,几乎介了实验室开发的所有技术应用。比如那个也出现在论坛上,展示了同步翻译技术和医学影像产品《寻找阴影》的大屏幕。

在接受机器能源访时,AI实验室的一名工作人员表示:“聚焦R&D”其实只是界对AI实验室的一种误解。虽然实验室一直在参加一些比赛,发表了很多学术论文,但最终目的还是技术落地。

“对我们的高层次要求是——学术影响力和工业产出。只做技术是对外界的误解。你不仅要在学术界做出一些有影响力的成绩,还要实现一些产品。ゥ

这一说法与张彤在访中透露的团队规模一致——目前实验室约有70名国内外科学家和300名应用工程师。

“AI实验室内部分为研究员团队和工程团队。基本上研究团队想出一个技术,就对接到工程团队,然后商业化。但同时也会和其他部门联系,看看他们正需要的是什么。ゥ

在这次会议的AI论坛上,张彤曾经介过,实验室的机器翻译技术已经应用到微信、QQ移动终端和魏云,也就是说实验室的一些技术已经出口到一些部门。

然而,这并不意味着所有部门都会选择使用他们的技术。

我们指着正在进行同步翻译的屏幕,问工作人员:

“这个申和右边展台的翻译有什么关系?我看到他们也在宣神经网络技术在翻译准确性上的突破。ゥ

哥哥无奈的笑了笑:“你懂的。不止一个部门在做热门方向,这很正常。我们属于TEG(工程技术业务组),他们属于MIG(移动互联网业务组)。ゥ

作为MIG下的一个人工智能孵化项目,翻译君总给人一种类似于Google Translation的APP产品的印象。但他们的工作人员直接否认了这一说法:

“虽然我们有app,但我们的项目更像是API。除了基于微信的语音识别技术,语义识别中使用的神经网络技术也是我们自己开发的。换句话说,开发者完全可以称我们的技术。ゥ

一个事实是,腾讯云产品中人工智能类别下的“机器翻译”是由译者完成的。

“内部QQ邮箱和QQ浏览器网页的翻译功能是我们做的;对外,金软件的段落和句式也是我们的,可以叫免费。ゥ

然而,仍然面临着我们刚才问的同一个问题,译者的回答如下:

“AI Lab是针对学术研究的,我们更擅长应用。ゥ

如果说翻译君可以算是AI实验室的一个分支竞争对手,那么来自其他同类实验室的挑战也是不容忽视的。

一位工作人员向我们透露,虽然这款医学影像产品最初是由AI Lab推出的,但并不意味着其他实验室没有这样做:

“我得到消息说Uto实验室那边也在做医学方面的西,针对眼底视网膜等疾病,他们更喜欢图像。但是这一次他们没有展示医学成就。ゥ

与一年前才成立的AI实验室不同,图实验室的前身可以追溯到2012年。虽然团队成员大多是国内顶尖大学的博士和硕士,如北京大学、清华大学、中科院、上海交通大学,但实验室一直“安静”到2016年。

在优图的展台上,托的一款app“田甜P地图”和安全使用的“田燕人脸搜索系统”是本实验室宣传最广的应用产品。从外部来看,他们擅长图像识别和处理。

但是他们的人强调Uto涵盖的领域很广,是集研究和工程于一的顶级实验室:

“我们擅长图像识别、语音识别、机器学习、大数据挖掘等诸多领域。不仅仅是图像,你知道很多产品不能只用一种技术。ゥ

然而,对于与人工智能实验室的不同,他们给出了与译者相同的答案:

“他们更倾向于做研究,而我们在做技术出口和应用。ゥ

种程度上,Uto实验室的技术输出度在加快。由于他们与腾讯云同属于SNG商业集团,他们似乎具有“提前一个月上市”的优势。

“腾讯云上的人工智能产品,包括人脸识别、图片场景识别、音视频识别技术等等,几乎都是我们的。我们可以为任何产品导出这些基本功能。ゥ

当然,除了AI Lab和Youtu,我们还需要注意一点:微信AI团队还向云晓唯和翻译家君交付了语音技术,在很多报道中,微信AI团队是腾讯三大最重要的AI研究部门之一。

很显然,随着AI逐渐成为新的浪潮,为了生存和竞争,甚至为了再造微信的辉煌,腾讯的各个业务群都在悄悄孵化具有自身遗传优势的AI技术和产品应用方向。

腾讯人似乎习惯了这种情况。

“不仅是你看到的,腾讯的很多集团也在做类似的事情,因为他们都鼓励竞争。一位内部员工向我们透露,“因为AI现在对腾讯来说是一个非常不确定的东西,与其千方百计寻找其商业化方向,不如让各个团队自己去探索。ゥ

“然而,这并不意味着腾讯的技术不,”他说。“相反,市场上语音技术提供商的技术并没有差多少。只是你想玩百度阿里或者腾讯。ゥ

一位云肖伟的工作人员认为,在大集团的组结构中,其大大小小的公司有很多交叉方向和领域,竞争与生存的竞争是不可避免的;

“对于其他公司来说,这很难理解,但对于腾讯这样的大公司来说,这很正常,因为有内部文化。这也促使我们拓展各种渠道,更多地与内部其他部门合作。ゥ

“那就像微信一样,既然有两个部门主要做同一件事,最后只有一个能活下来吗?”我问。

“大概是这样。”他碰了碰柜台上的扬声器,叹了口气。

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